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第388章 巨人
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五月盛夏,汝南郡颇为炎热,蝉的鸣叫极大,甚至连数万大军行进都未能掩盖住这声音。
  
  而在军中靠后位置,有一个身高丈余的“巨人”特别显眼,此人自称田恶来,扛着大戟迈步,虎虎生风,他真实的身份是王莽最后的护卫巨毋霸。
  
  巨毋霸脚力惊人,别人要走两步,他一步就能跨过去,但依然保持着速度,等待后面扛着根竹矛的崔发,和王莽……
  
  “陛下……”
  
  “叫我田翁。”
  
  因为巨毋霸很得绿林渠帅赏识,被封为百长,手下有几十号壮丁,依靠这点特权,将王莽、崔发安排在手下,让老皇帝得以骑着骡子随军。
  
  跟更始政权比过烂后,王莽竟比在汉中时更加精神,一贯喜欢微操的他,其实从来没打过仗,也看不出门道,只知道行军很慢,慢到他这七旬老人骑骡子都能轻松跟上的程度。且军中二毛者颇多,半大孩子也不少。
  
  堂堂前朝皇帝被绿林抓了壮丁,本是颇为滑稽的事,但因为王莽年纪摆在这,识文断字,又有巨毋霸护着,在营中竟有了点小威望,绿林渠帅随手一点:“田翁,你就做粮官罢!”
  
  分米的时候,看着手里新室铸造的铜方升,王莽也有种错位之感。他毕竟是个好人,其余营都一层层扒皮吃空饷,王莽却该打多少是多少,一时间百来号人都敬重起这位长者来。
  
  昔日新朝皇帝,终于在绿林军中有了自己直属的军队。
  
  同时王莽感慨:“予昔日宰天下,如今宰一佰之粮,实在是宰牛刀用来杀鸡了。”
  
  而崔发也发挥他的长处,四下打探起来。
  
  他慢慢搞清楚了,这支军队人数多达五六万,是开赴汝南与赤眉军打仗的。统帅是绿汉的“阴平王“陈牧,此人的官职是大司空,过去是平林军的首领,对更始皇帝刘玄有恩,是故颇受宠信。
  
  “那刘玄居然选了大司空去打仗。”王莽心里想的竟是兵阴阳厌胜之术,在昆阳丢光了三十万人的王邑也是大司空来着。
  
  “陛下,若绿林与赤眉火并起来,吾等当如何是好?”崔发听说,汝南的赤眉足足有三十万之众!真是一个让人头皮发麻的数字。
  
  他的建议是乘着交战时,让巨毋霸拉着这百多人的队伍跑路,不要掺和。
  
  王莽却自有打算。
  
  “相比于绿林。”
  
  “予更想知道,赤眉为何要反,又究竟想做何事!”
  
  ……
  
  与巨毋霸同处一军的,还有王常、马武二人。
  
  他们一个是刘伯升党羽,在潼关之败后,王常自回南阳请罪,被刘玄废除王号和廷尉之职,赋闲在家。
  
  马武则是刘秀的妻兄,曾被派去游说赤眉,与赤眉三老樊崇很谈得来,只可惜刘玄短视,想随意打发赤眉军,最终导致双方兵戎相见。可刘玄非但不反思,反而归罪于马武,也罢了他的将军职务。
  
  李通为了扶持亲刘秀势力,向刘玄进言,重新起用这两位善用兵者,但刘玄心眼极小,恢复二人将军之号,却不给兵,只跟着平阴王陈牧做参谋之事。
  
  这日停军休憩时,王常参加完军议,忧心忡忡地回来。
  
  “吾等已进入汝南境内,而比阳王王匡自洛阳南下,已与穰王廖湛汇合于颍川,总兵力三万;淮阳王张卬自陈留南下,与汝阴王刘信汇合于淮阳,总兵力两万。”
  
  “加上吾等南阳军,五王分进合击,三年路会攻,合兵十一万会于汝南!”
  
  绿林盘子大,还得在宛城、武关、中原留兵守备,此番已经动用了大半的兵力,希望毕其功于一役,将赤眉剿灭在汝南。
  
  加入军队的人数不断增加,汝南许多豪强不堪赤眉抄粮,主动加入绿林,希望能将其逐走。
  
  本是吊民伐罪的好时机,但绿林军却展现出了不堪的一面,赤眉好歹只劫富户中家,他们的军纪尚且不如赤眉,已经赶上昔日王师了,一路掳掠,搞得汝南大失所望,人心尽失。
  
  而接下来,西路军又遇上了赤眉独特的战法:大量小股的赤眉军开始频繁出现,进攻绿林的抄粮小队,这导致大军行进更加缓慢。
  
  等六月初,大军抵达上蔡附近时,才发现这附近根本没有赤眉大军的影子,只剩下一座空城。
  
  但这并不妨碍陈牧堂而皇之开入城郭,宣布收复失地!
  
  陈牧认为是赤眉怕了,狼狈而遁,接下来,只需要继续向前谨慎行进,夺取汝南首府平舆城,就可以派人回去报功了。
  
  但问题是,赤眉逃往何何处?
  
  “东北阳城方向?”
  
  阳城是秦末时陈胜的老家,一听这名字,王常就知道事情糟了!
  
  “淮阳王、汝阴王处要不妙了!”
  
  ……
  
  数日后,淮阳王张卬逃到耽搁在上蔡的西路军处,告知了他们一个噩耗。
  
  “陈留、淮阳军先遇赤眉,全部覆灭了!”
  
  张卬也是倒霉,春天进攻濮阳,被马援在乌巢烧了粮草,又南进到官渡打得大败,等张卬找来临近的几位诸侯帮忙时,马援却缩回了河内。
  
  张卬憋了一口气,谁曾想,入夏后奉命南来,却又一脚踏入了赤眉的埋伏。
  
  绿林诸将大惊,细细询问之下,才问清楚了具体的经过。
  
  赤眉的包围圈大的夸张,起码出动了十多万人,没有太细的战术,只有一万人的大营一窝蜂包过来,但兵卒悍不畏死。
  
  发觉被赤眉包围后,绿林也曾殊死抵抗,两军交战,打了几个时辰,将过中午时,天色阴晦,咫尺难辨,那汝阴王刘信令人点燃火炬照明,以便指挥,结果赤眉军却利用这点,派遣死士由暗击明,一举将汝阴王的亲卫冲垮,刘信战死。
  
  绿林顿时军心大溃,而赤眉军则乘着大雾,越过堑壕,拔掉栅寨,攻占绿林营垒,伤亡甚众。
  
  张卬仅以身免,部下几乎全被赤眉打光了!
  
  但他一口咬定,经过半日激战,也杀伤了赤眉上万人。
  
  等得知赤眉去向后,陈牧更觉不妙:“不好,北路也要遭袭!”
  
  绿林是分兵进击,赤眉是聚众而战,管你几路来,樊崇只盯着一路打,顺便用散兵游勇拖延其余几路行程,好为局部战场以寡击众创造时机。赤眉虽然不懂兵法,但依靠起兵多年的经验,已经知道如何打胜仗了。
  
  一念至此,陈牧便打算调转方向,开始向北方颍川行军,希望能赶在北路军遭袭前救下他们……
  
  但先前曾提议奔袭阳城救张卬军的王常,却极力反对。
  
  “平阴王,赤眉战力远超设想,彼辈乃是流寇,善动,如今三路已缺一,难以合围,贸然追击奔袭不利。依我看,为今之计,是暂保于上蔡,助汝南豪右,坚壁清野,使赤眉不得食秋粮,入冬时彼众自溃。”
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